Sciences et société civile

Dans le cadre de la lutte contre la désertification

Numéro 6 40 pp. • Paru en octobre 2007

Auteur(s) : Bied-Charreton Marc, Requier-Desjardins Mélanie

La recherche scientifique dans et sur les zones arides a véritablement commencé au début du 20e siècle. Développée tout d’abord dans un contexte colonial avec une finalité de mise en valeur, elle a connu une nouvelle vigueur au moment des indépendances des États, particulièrement en Afrique. Les grandes sécheresses des années 70 ont donné une nouvelle impulsion à cette recherche. Les efforts ont été consacrés aux inventaires des écosystèmes ainsi qu’à leur fonctionnement. Les sciences humaines et sociales ont mis l’accent sur les questions foncières, la démographie, les migrations et l’anthropologie économique. Mais il ne faut pas oublier que depuis l’invention de l’agriculture et de l’élevage, les agriculteurs et les pasteurs ont été les premiers observateurs de leur propre milieu.

Devant les grands problèmes majeurs qui se posent depuis la fin du 20e siècle, la question primordiale est de savoir comment marier les connaissances traditionnelles avec les progrès issus de la recherche scientifique. L’accroissement de la population, les changements climatiques, le marché mondial, commandent de trouver des solutions pour parer à l’augmentation de la dégradation des terres.

Ce dossier du CSFD tente de décrire la société civile des pays affectés par la désertification et comment les agriculteurs, les éleveurs et les responsables politiques sont amenés à prendre des décisions, de quels paramètres et informations ont-ils besoin, et comment les scientifiques peuvent-ils leur donner satisfaction. Il décrit également l’apport de certains projets de recherche-développement que le CSFD a sélectionné et suivi dans le début des années 2000. Ces projets, financés par le ministère français des Affaires étrangères et des institutions scientifiques françaises et africaines ont été réalisés en partenariat scientifique Nord-Sud et en partenariat chercheurs - utilisateurs de la recherche sur un certain nombre de thèmes propres à la lutte contre la désertification. En conclusion, le dossier pose le problème du transfert des connaissances des chercheurs vers les utilisateurs finaux et il propose le développement de médias, ou de corps intermédiaires, entre les chercheurs et la société civile.

    Bied-Charreton Marc

    Bied-Charreton Marc

    Professeur émérite de l’UVSQ (France)

    Requier-Desjardins Mélanie

    Requier-Desjardins Mélanie

    Enseignante et chercheure, sciences sociales, IAMM-CIHEAM


    Science and civil society

    Dossier du CSFD 6  •  2007

    Science and civil society

    In the fight against desertification

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L'humanité doit dorénavant faire face à un problème d’envergure mondiale : la désertification, à la fois phénomène naturel et processus lié aux activités humaines. Jamais la planète et les écosystèmes naturels n’ont été autant dégradés par notre présence. Longtemps considérée comme un problème local, la désertification fait désormais partie des questions de dimension planétaire pour lesquelles nous sommes tous concernés, scientifiques ou non, décideurs politiques ou non, habitants du Sud comme du Nord. Il est dans ce contexte urgent de mobiliser et de faire participer la société civile et, dans un premier temps, de lui fournir les éléments nécessaires à une meilleure compréhension du phénomène de désertification et de ses enjeux. Les connaissances scientifiques doivent alors être à la portée de tout un chacun et dans un langage compréhensible par le plus grand nombre.

C’est dans ce contexte que le Comité Scientifique Français de la Désertification a décidé de lancer une série intitulée Les dossiers thématiques du CSFD qui veut fournir une information scientifique valide sur la désertification, toutes ses implications et ses enjeux. Cette série s’adresse aux décideurs politiques et à leurs conseillers du Nord comme du Sud, mais également au grand public, aux journalistes scientifiques du développement et de l’environnement. Elle a aussi l’ambition de fournir aux enseignants, aux formateurs ainsi qu’aux personnes en formation des compléments sur différents champs disciplinaires. Enfin, elle entend contribuer à la diffusion des connaissances auprès des acteurs de la lutte contre la désertification, la dégradation des terres et la lutte contre la pauvreté : responsables d’organisations professionnelles, d’organisations non gouvernementales et d’organisations de solidarité internationale.

Ces dossiers sont consacrés à différents thèmes aussi variés que les biens publics mondiaux, la télédétection, l’érosion éolienne, l’agroécologie, le pastoralisme, etc., afin de faire le point des connaissances sur ces différents sujets. Il s’agit également d’exposer des débats d’idées et de nouveaux concepts, y compris sur des questions controversées, d’exposer des méthodologies couramment utilisées et des résultats obtenus dans divers projets et, enfin, de fournir des références opérationnelles et intellectuelles, des adresses et des sites Internet utiles.

Édition scientifique et iconographie : Isabelle Amsallem, Agropolis Productions
Conception et réalisation : Olivier Piau, Agropolis Productions